Mi bajo con tumbao

Hoy en la serie Échale salsita traemos un caso especial, un tema que a pesar de ser sazonado por un cocinero de salsa mayor como Eddie Palmieri deja la sensación de que es más sabrosa la versión original. Se trata de Mi bajo con tumbao, composición del maestro Silvio Vergara, interpretado originalmente por la Orquesta Aragón de Cuba. Cabe resaltar que el maestro Vergara es coautor de uno de los libros definitivos sobre la interpretación del bajo, El verdadero bajo cubano, coescrito con el bajista de Irakere Carlos del Puerto –y quizás ahí se encuentre el misterio del cocido.

Cuando Palmieri lo grabó, su relación con José Rodríguez y Barry Rogers ya era legendaria. En su versión de Mi bajo con tumbao la sección de metales sobresale en todo su poderío, pero creo (en mi opinión de melómano, que no de músico) que ahí está el acierto de la Aragón: la flauta de Richard Egües, que desde el principio tiene un papel protagónico, junto con su trío de voces que avasallan a los cantantes de Palmieri. En El verdadero bajo cubano, Del Puerto y Vergara cuentan cómo el son cubano tradicional va preparando la melodía para dar paso al final al montuno. Así está interpretada la versión de la Aragón, al final puede desafiar al público preguntando a quién no le gusta mi tumbao, porque lo han llevado a la cima musical después de pasar por solos sostenidos del bajo, violines que llevan in crescendo la melodía y la flauta que nos va transportando hacia el éxtasis musical. Palmieri no logra recrear este viaje, la elaboración de esa meseta. Pero esto al final es cuestión de gustos y sabores, así que disfrutemos de las dos versiones.

Empezamos con la versión de la Aragón:

y terminamos con la versión de salsa dura de Palmieri:

Eddie Palmieri – Bajo con tumbao

Lo que dice Justi

Hoy en la serie Échale salsita traemos un tema del gran maestro Justiniano Barreto Blanco, nacido en La Habana en 1923 e ido en Nueva York en 2015, Lo que dice Justi, tema que fue interpretado primero por Arsenio Rodríguez en 1958 y prensado en el álbum Primitivo de 1963. Este álbum contiene 12 temas, 11 compuestos por Arsenio y el tema de Justi. El maestro Wayne Gorbea, fallecido también en 2015, le echó salsa durísima, legándonos un arreglo soberbio en la voz del sonero Frankie Vásquez. Antes de entrar en materia, vale la pena ver esta entrevista con Justi Barreto y su hijo Angelo hablando sobre su tema más conocido: Un verano en Nueva York. Sin cubanos como el maestro Justiniano en Nueva York, olvidémonos de la salsa.

Y entremos en materia. Primero, la versión grabada por Arsenio Rodríguez:

Arsenio Rodriguez Lo que dice justi

Y la sobredosis de salsa durísima con la que lo sazonó Wayne Gorbea, ¡a gozar salsófilos utópicos!

Lo Que Dice Justi Wayne Gorbea

 

Noche de farra

A lo largo de la serie Échale salsita hemos visto en general cómo grandes clásicos de la música cubana son sazonados con salsa (dura), pero en general respetando la versión original. Hoy es el turno de Noche de farra, cha cha cha del compositor Armando Medina D’Wolff, interpretado por la Sonora Matancera y la Orquesta Aragón. José Madera hace un arreglo que le da mucho ritmo y sabor al cha cha cha original para legarnos uno de los temas más memorables de Héctor Lavoe en su álbum El Sabio. (Sigue leyendo »»)

Rosa, qué linda eres

Hay canciones que me hacen llorar fácilmente, como Rosa, qué linda eres, interpretada sobre todo por Irene Martínez, me desgarra su voz. La versión de Totó, la Momposina, o la del Joe, me conmueven pero no hasta llevarme a las lágrimas.

Hace unas semanas leí que el músico Majín Díaz con su Octeto Gamerano lanzaban finalmente su primer disco. Lo que me sorprendió es que presentaban a Majín como el compositor de Rosa, qué linda eres. Recordé la charla con un musicólogo barranquillero en Amsterdam, que me corrigió cuando dije que Rosa era composición de Irene. Me dijo que originalmente era un son cubano compuesto por el maestro Gerardo Martínez Rivero y que fue Majín Díaz quien tuvo el acierto de echarle ritmo de chalupa, la versión que interpretaba Irene. (Sigue leyendo »»)

Guajira en F

Carátula de “Lost and Found”, de Buena Vista Social Club

Vol. 3 de las Alegre All-Stars, “Lost and Found”.

Hoy, en la serie Échale salsita, traemos un tema particular, de esos en los que se condimenta con especies cubanas un clásico de la salsa. Por esta época, hace dos años, nos sorprendía Buena Vista Social Club con su album Lost and Found, un guiño a ese excelso álbum, el volumen 3 de la Alegre All-Stars que lleva el mismo título y donde se encuentra el tema que nos ocupa hoy, Guajira en F.

Las Alegre All-Stars habían grabado con gran éxito volúmenes de antología, los 1 y 2, y súbitamente publicaron el 4. Todo el mundo se preguntaba: “¿y el 3?”. Lo declararon perdido, hasta que apareció milagrosamente. Esta es la transcripción de la explicación que dieron en la contracarátula:

The tapes were actually found misfiled in the tape vault between “The Folklore of P.R.” and “Strauss Waltzes”. This was due to our new filing system, we no longer file alphabetically by group or artist, or numerically by catalog number. Our new method is to use a code number arrived at by totaling the seconds of recorded time, dividing by the amount of musicians in the rhythm section and adding the amount of bars blown by the solist in the third track of the “B” side of the record. The tape librarian must be a musician with a mathematical background or a mathematician with a musical background. Due to the misfiling of our Vol. 3 tapes with a new system, we decided to include “a working knowledge of the stopwatch” as an additional prerequisite for the position of tape librarian.

Una broma exquisita: perfectamente hubieran podido publicar el volumen 4 como 3 y nadie se habría enterado. Pura estrategia publicitaria, exclamaron las malas lenguas, la frase que repetirán con este nuevo álbum de Buena Vista de título homónimo. (Sigue leyendo »»)